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君弘态度 书赏:​超级大国:18世纪的中国

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说18世纪的中国是一个超级大国,大家可能会觉得奇怪。教科书教给大家的知识,是清朝是一个没落和衰败的时代。


清朝统一中国之后实行文字狱、专制统治和更加严厉的闭关锁国政策,同时中国人口暴涨,人地比例恶化,地主阶级残酷剥削,使得人民衣不蔽体、食不果腹。从某种意义上来说,这些是事实,但不是事实的全部



还有另外一面:清朝在中国历史上创造了最大的单一国家。有人可能会说元朝不是比清朝更大吗?是的,元朝鼎盛时,疆域确实比清朝大,但元朝很多地方是间接统治,也就是“羁縻”,中央政府并没有派官员去那里直接管理,只是地方首领向朝廷表示效忠而已。清朝则不然,在广大的范围建立了直接统治。因此,清朝是中国历史上单一政权建立的最大范围的统治,清朝直接统治的领土面积,要比明朝大了一倍,你说是不是很辉煌?


另外,在公元1500年、1700年左右时,世界第一人口大国都是印度。到了18世纪,中国人口迅速增加,超过印度成为第一人口大国。在人口迅速增加的同时,中国人平均生活水平并没有下降。这是一个了不起的成就。



其次,这时中国历史上出现了空前的经济繁荣。正是因为经济繁荣,才养活了增加的人口,而这些增加的人口也为经济发展提供了更多劳动力。经济学家麦迪森说,从17世纪末到19世纪初,中国经济表现得极为出色(extremely well)。


第三,清朝取得的一个成就是由于直接统治版图大幅扩张而创造的国家安全。1820年时,中国的国土面积已经达到1200万平方公里,是其1680年面积的2倍。新纳入清朝统治的地区多为人烟稀少的地域,1820年时这些地区的居民只占中国总人口的2%。清朝把这些地区纳入统治版图,是为了加强边境地区的安全,以防止中国在此之前所遭受的北方游牧民族的入侵。周边的国家如缅甸、尼泊尔、柬埔寨、越南、朝鲜、琉球等,也成为清朝藩属,从而为清帝国提供了一层外围保护。



按照麦迪森的计算,1700年时中国的GDP占全世界GDP总量的22.3%,1820年时占32.9%,这是人类历史上一个国家的GDP所占世界GDP的最大份额。


对清代中国经济的重新评价,是西方学者开始的。美国耶鲁大学历史学教授保罗·肯尼迪在《大国的兴衰》中写到,乾隆十五年(1750)时中国的工业产值是法国的8.2倍,是英国的17.3倍。《白银资本》作者贡德·弗兰克说,1820年中国经济在世界经济中所占的地位远远超过今日美国在世界经济中的地位。



清朝的昌盛,也表现在军事方面。军事史学家布莱克写到,在18世纪的世界上,陆地上最有活力的国家和最成功的军事强国是中国。中国在17世纪下半期开始扩张,收复了台湾(1683年),把俄国人逐出了阿穆尔河流域(1682-1689年)。在此时期,中国还镇压了许多规模大的叛乱。


因此,在18世纪,中国是世界上的超级大国。这是清朝的成就。



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